Monólogo

¿Se acerca una nueva ola de Covid-19 con nuevos virus?»

¿Se acerca una nueva ola de Covid-19 con nuevos virus?

Imagen tomada de Foter

Alfonso Rosales

@alfonso76657962

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Según los especialistas, aunque la nueva variante del coronavirus no es más mortífera, por ser más infecciosa es más peligrosa, ya que al provocar un mayor número de casos habrá más muertos. Esto obliga a las autoridades a rediseñar las estrategias de contención y establecer nuevas, incluso más severas que a las utilizadas hasta ahora.

Desde que en diciembre pasado en Reino Unido anunciaron una nueva variante del coronavirus, cuatro nuevas variantes más han sido descubiertas. Al momento, la comunidad científica estudia nuevas variantes en: Sudáfrica, Japón y Brasil. Y la semana pasada fue anunciada una nueva variante descubierta en el área de la bahía en San Francisco, California (Estados Unidos).

En la comunidad científica hay un alto grado de preocupación; debido a que se predice que la variante británica llamada B.1.1.7, probablemente dominara a partir de marzo, la circulación del coronavirus en la mayoría de los países.

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Hasta ahora, todos los estudios epidemiológicos apuntan a que esta nueva variante del virus es entre 40 y 70 por ciento mas infecciosa que el virus original.

Aunque la nueva variante del virus no es más mortífera, según explican los especialistas, por ser más infecciosa es más peligrosa. Ya que al haber un mayor número de casos habrá, sin duda, un mayor número de muertos a nivel mundial. Esto obliga a rediseñar las estrategias de contención, incluso más severas que a las utilizadas hasta el momento.

Nueva variante más transmisible

Según el epidemiólogo británico Adam Kucharski, de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres:
“La mayoría de las mutaciones son inocuas, errores aleatorios en el código genético del virus…Pero de vez en cuando surgen algunas que cambian drásticamente la amenaza que enfrentamos. A lo largo de las ultimas semanas, los investigadores han detectado tres variantes preocupantes que podrían cambiar la pandemia de 2021. La primera se detecto en 2020. Desato preocupación al propagarse fácilmente a pesar de las restricciones de noviembre; superando a las variantes existentes para convertirse en la dominante en el Reino Unido…Entre un 40 y un 70 por ciento más transmisible que las anteriores. Desde entonces, se ha detectado en otros países con patrones consistentes”.

Poco después se detecto otra variante en Sudáfrica que “comparte mutaciones con la del Reino Unido. En particular, un cambio en la proteína que puede ayudar al virus a adherirse a las células mas fácilmente. Adicionalmente esta variante parece mas eficaz para esquivar las respuestas inmunes en los estudios de laboratorio. También se ha detectado otra variante parecida en Brasil; y se sospecha que podría haber otras variantes en Colombia y Perú.

Nuevas mutaciones preocupan a los científicos

Lo serio, y el porque estas nuevas mutaciones tienen preocupado a la comunidad científica. Es que estas nuevas mutaciones con características compartidas plantean la posibilidad de una “evolución convergente". Con los virus adaptándose independiente a las poblaciones de todo el mundo de manera similar.

Este fenómeno plantea la posibilidad de que para el 2021 el mundo y gobiernos de países tendrían que tomar decisiones urgentes ante una nueva amenaza. ¡Una nueva ola epidémica con un nuevo virus!

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Según el Wall Street Journal, en Estados Unidos, la variante británica se convertirá probablemente en dominante durante el mes de marzo. Hasta el 13 de enero, esta variante había sido identificada en 12 estados de ese país.

El Centro de prevención y Control de enfermedades (CDC por sus siglas en inglés); y otros organismos como la Organización Mundial de la Salud (OMS) están aumentando la vigilancia genómica para detectar mejor los casos de la nueva variante. Le Monde, periódico francés, también publica titulares diciendo: “En Francia, la variante británica podría convertirse en dominante durante el mes de marzo”.

Nueva variante más difícil de controlar

Según los primeros resultados de una investigación realizada en Francia, la cepa británica ya es responsable de entre el 1 y el 2 por ciento de los casos de Covid-19 diagnosticados en el territorio francés. Los científicos franceses coinciden en que esta nueva variante del virus será mucho más difícil de controlar. En las próximas semanas, se superpondrán dos dinámicas epidémicas: la del antiguo Covid y la del nuevo. Las medidas puestas en marcha para controlar el primero no serán suficientes para controlar el segundo.

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En Centroamérica, Nicaragua incluida, la capacidad para realizar vigilancia genómica es muy limitada. Por lo que la región y sus países harían bien en asumir que la nueva variante podría o estaría por convertirse en la variante dominante. Eso cambiaria todos y cada uno de los criterios para su manejo, so peligro de hundir a nuestra región en un caos epidémico.

*El autor es médico epidemiólogo, salvadoreño radicado en Estados Unidos

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