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Nicaragua, país hostil con los peatones»

Nicaragua, país hostil con los peatones

Foto: Cortesía

Lucydalia Baca Castellón

@bacalucydalia

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Muchas de las normas que deben respetar los peatones no se pueden cumplir porque no existe infraestructura para su adecuada movilización, eso los expone a ser atropellados

Aunque en Nicaragua pasó inadvertido, el 17 de agosto se celebró el Día Mundial del Peatón. La efeméride impulsada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) es en recuerdo de Bridget Driscoll, que esa fecha pero de 1897, se convirtió en la primera transeúnte en fallecer tras ser atropellada por un automóvil en Londres, Inglaterra.  

El objetivo primordial de la celebración es evitar los accidentes en los que están involucrados los transeúntes. Ya que estos, según la Organización Mundial de la Salud (OMS) son una de las principales causas de muerte en el mundo.

Cada año más de 1.35 millones de personas pierden la vida en accidentes de tránsito. Según la OMS La mitad  pertenece al grupo de “usuarios vulnerables” que incluye a peatones, ciclistas, y conductores o pasajeros de motocicletas. Además de los muertos, entre 20 y 50 millones de personas sufren traumatismos, muchos de los cuales dejan secuelas permanentes.  En Nicaragua, en los últimos cinco años cerca de 200 peatones, por año, han perdido la vida en accidentes de tránsito.

Para ayudar a reducir los accidentes que involucran a transeúntes, se aprovecha la efeméride para:

  • Difundir la cultura vial de los transeúntes
  • Promover los espacios adecuados para esta forma de movilizarse en las ciudades y
  • Recordar las obligaciones que implica moverse a pie.

Normas que debe respetar el peatón

La OMS y muchas otras organizaciones internacionales señalan que así como los conductores de vehículos deben respetar diversas reglas cuando transitan en las vías, las personas de a pie también deben respetar algunas normas. De no hacerlo,  pueden sufrir o provocar algún tipo de accidente. Algunas de las recomendaciones más importantes son:

  • Cruzar siempre por el paso o cruce peatonal. El rayado tipo cebra indica el camino que debe seguir. Siempre que haya un cruce de este tipo, el peatón nunca debe cruzar entre los carros o por otro punto
  • Respetar el semáforo peatonal. Muchas personas que transitan a pie, suelen ver principalmente el semáforo de los vehículos y no de los peatones. Siempre se debe estar atento a esta herramienta, que garantiza un cruce seguro en las intercepciones
  • Mirar a ambos lados antes de cruzar. No importa si se trata de una avenida en la que los vehículos transitan en un sentido o en ambos. Siempre se debe mirar a ambos lados para evitar cualquier tipo de accidente
  • Usar el puente peatonal o paso a desinivel. Por lo general, en las vías más transitadas o rutas rápidas, existen estos puentes y se deben usar para no poner en riesgo la vida
  • Usar ropa clara o refractaria. Si sale por la noche, es recomendable usar ropa clara o con accesorios brillantes, que permita a los conductores verlo fácilmente
  • Mantener la tecnología a raya. Todos sabemos que al conducir se debe dejar de lado el celular. Lo mismo aplica cuando se camina. Si hay que responder un mensaje lo ideal es detenerse para hacerlo
  • No usar auriculares: Cuando se camina, hay que tener todos los sentidos puestos en la vía. No es recomendable escuchar música mientras camina por la calle
Responder o enviar mensajes de texto desde el celular mientras se camina por las calles expone a las personas a ser atropelladas

Derechos solo en el papel

En Nicaragua la Ley 856, Ley de Reformas y Adiciones a la Ley 431: Ley para el Régimen de Circulación Vehícular e Infracciones de Tránsito, contempla muchos derechos a los peatones. Entre ellos, “exigir la señalización de las calles y carreteras del país a las autoridades”. También, “la instalación de semáforos direccionales, peatonales, preventivos y la construcción de puentes peatonales”. Sin embargo esta infraestructura vial siendo un privilegio casi exclusivo de la capital.

Es por ello que algunas de estas recomendaciones no se pueden aplicar. La mayoría de las ciudades carecen de los espacios adecuados para la movilidad a pie. Los cruces peatonales o rayado tipo cebra, apenas se ven en algunas calles de la capital, lo mismo ocurre en el resto de ciudades. Los semáforos peatonales son casi inexistentes en la capital y más aún en el interior del país.

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Lo que es casi un patrón en todo el país es que las aceras por donde debería transitar la población en su mayoría están ocupadas por negocios informales y cuando están libres suelen ser usadas como parqueo. Esto, a pesar que la ley establecer que las aceras o andenes están destinados únicamente para la circulación peatonal.

 Los puentes peatonales en la mayoría de los casos no se utilizan. Algunas personas dicen que los evitan por temor, ya que suelen ser puntos de asaltos frecuentes. Pero otros simplemente no lo hacen por costumbre. Prefieren sortear a los vehículos, aún en las autopistas y vías más transitadas.

No hay detalle, solo número de peatones atropellados

A diferencia de otros países donde se divulga incluso el perfil de los atropellados, los anuarios estadísticos de la Policía Nacional no dan mayores detalles sobre los accidentes que los involucran. Únicamente hacen referencia al número total de personas atropelladas por año. De acuerdo a esas cifras, en Nicaragua los casos de personas atropelladas representan aproximadamente el 2 por ciento del total de accidentes que se registran cada año.

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Altísma mortalidad para peatones en accidentes

Por ejemplo, en 2019 la policía reporta en su anuario un total de 41,920 accidentes de tránsito en todo el país y solo 828 peatones atropellados. Es decir, que solo en el 2 por ciento de los accidentes hubo transeúntes involucrados.  Pero los peatones fallecidos representan más del 20 por ciento del total de muertos en accidentes. En 2019, se reportan 846 fallecidos en accidentes y de ellos, 166 eran peatones atropellados.

Se desconoce qué porcentaje del total de los atropellados resultan culpables del accidente. Pero se conocen muchas historias en las tras las investigaciones policiales, el atropellado resultada ser el culpable del accidente. Incluso en algunos casos se le cobran los daños provocados, aunque generalmente el seguro del dueño del vehículo involucrado es el que responde por los daños.

Según especialistas de la empresa española Acierto.com saber quién fue el culpable del accidente es clave para el seguro.  Porque si bien las leyes actuales tienden a proteger al más débil, que en este caso es al transeúnte, determinar de quién es "la culpa” del accidente puede generar cierta controversia.  Sin  embargo, eso es clave para saber cómo actuará el seguro. Es decir, si cubrirá la indemnización del peatón o si esta corresponde, entre otros.

Otros derechos de los peatones

Algunos de los derechos que la ley de transito le otorga a los peatones son: Presentar reclamo judicial por los daños materiales a terceros, lesiones o muertes a consecuencia de accidentes que les pudiera causar cualquier conductor. Demandar de la Policía la protección a sus vidas al momento de cruzar las vías. Que los conductores tengan especial cuidado, en particular con los adultos mayores y las personas con discapacidad. A todos los peatones se les debe ceder el paso. Recibir educación e instrucción vial con carácter obligatorio en los centros de educación y centros de trabajo. Exigir a la Policía que con carácter obligatorio se establezca un programa nacional para la instrucción y capacitación en educación vial para los conductores. También, la publicación de manuales de instrucción y comportamiento peatonal, que deben ser de estudio obligatorio.

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